Significado de los números romanos

Para poder entender la numerión romana hay que diferenciarla de la que utilizamos nosotros en la actualidad, la numerión arábiga (números indoarábigos) y que explicaremos en otro artículo. La diferencia entre ambos es que los números arábigos se basan en un sistema numérico posicional mientras que los números romanos usan un sistema de combinación de algunas letras mayúsculas como símbolos.

Éste sistema de numeración se desarrolló en la Antigua Roma y se utilizó durante la época del Imperio Romano y a días de hoy se emplea en algunas circunstancias como es el caso de la numeración de los tomos en de las enciclopedias, para indicar el nombre de un monarca o un Papa, para numerar un siglo (Siglo XX, Siglo XXI), también se usan en los relojes analógicos (aquí os contaremos una curiosidad de los números romanos) y en ocasiones en los nombres de películas.

Significado de los números romanos

Conoce el valor de los símbolos de la numeración romana.




Dicha numeración se basa en un sistema aditivo, originalmente empleada en la enumeración etrusca, y que su principal característica es que cada símbolo utilizado (las letras mayúsculas) tiene un valor numérico y que se va sumando al anterior. Con el tiempo evolucionó hacia un sistema sustractivo, donde aparecieron algunos símbolos que servían para restar. Un ejemplo claro de esta simbología es la siguiente:

  • La representación del número 4 en el sistema etrusco es la siguiente: IIII (la suma de cuatro unos: 1+1+1+1)
  • La representación del cuatro en el sistema romano moderno se representa de la siguiente forma: IV (cinco menos uno: 5-1)

Símbolos de la numeración romana

Poder entender los símbolos empleados a la hora de formar los números te ayudará a entender el verdadero significado de los números romanos:

símbolos de los números romanos

Tabla numérica de los símbolos romanos.

Origen de los números romanos

Como ya hemo comentado, el origen de la numeración romana tiene sus orígenes en el sistema etrusco. Mientras los etruscos utilizaban los siguientes símbolos para representar los números; I, Λ, X, Ψ, 8 y ⊕, los romanos utilizaron letras de su abecedario para representar dicha nurameración y su equivalencia es; I, V, X, L, C, y M.

El sistema funciona de la siguiente manera: los símbolos de mayor valor se escriben delante de los de menor valor con la finalidad de sumar sus valores para obtener el dígito deseado. Para que se pudiera restar, el sistema evolució hacia un sistema sustractivo, donde el signo con menor valor se pone delante del de mayor valor numérico y esto indica que se restan en vez de sumarse. Para entenderlo mejor pongo un ejemplo para representar el número 9 romano:

  • El número nueve en la numeración romana es el siguiente: IX (I=1 se resta al X=10, 10-1=9).

Normativa moderna del sistema numérico romano

En esta sección os quiero exponer aquellas normás más significativas y básica para poder construir cualquier número romano sin errores. Al no ser un sistema posicional, no existe un símbolo para el 0 (cero) pero sí se requiere conocer unas normativas para la construcción de números romanos:

  • La lectura de los símbolos numérico se hace de izquiera a derecha, de mayor a menor valor.
  • Un símbolo seguido por otro de igual o menor valor se suman (XI = 10+1 = 11). en cambio, si el símbolo de menor valor està delante del de mayor valor se restan (IX = 10-1 = 9).
  • Los símbolos I,X,C,M se puede repetir hasta 3 veces de forma consecutiva para ser sumados.
  • Los símbolos V,L,D no se pueden repetir seguidos.
  • Los símbolos con base 5 (V, L y D) se pueden utilizar para restar (para representar el número 45 se escruibe XLV y no VL).
  • Para la representación de números mayores que 4.000 se utiliza una línea horizontal encima del símolo con el fin de indicar que la base de la multiplicación es por 1.000:

    Numerología romana

    Símbolo del sistema numérico romano para valores superiores a 4.000

Fracciones en los números romanos

Mientras que los romanos usaban el sistema decimal para calcular cualquier número entero, para realizar cálculos con fracciones usaban el sistema duocecimal, un sistema basado en doceavos que les permitía un manejo de la fracciones mucho más fácil que el decimal. Los símbolos empleados para el cálculo de fracciones en los números romanos son los siguientes: “.” , “S” y “I”.

  • El “.” o punto, representa un doceavo (uncia).
  • La “S” representa un medio o seis doceavos (semis).
  • La “I” representa una unidad (as).
Fracciones con números romanos

Uso de fracciones en la numeración romana.

Curiosidad del número 4 en los relojes

Como curiosidad, os quiero explicar lo que sucede en los relojes analógicos que seguro ya has vista en los típicos relojes de pared donde el número 4 no se escribe con la numeración romana moderna que sería se esta forma: IV en su caso lo que vemos es que el número 4 se escribe como se hacía en el sistema etrusco, así: IIII.

El número 4 en los relojes

Uso del número 4 del sistema etrusco en los relojes de pared.

Pese a que muchos relojes usan correctamente el número 4 romano (IV), muchos otros siguen usando la versión estrusca (IIII) y para esto hay varias supuestas razones que aquí te expongo:

  • Una de las suposiciones es que el número IV es difícil de leer en la posición de la esferea del reloj y por eso se usó IIII.
  • Otra de las suposiciones es que el rey de Francia, Carlos V, encargó un reloj a un relojero suizo y éste usó el símbolo IV pero el rey no le gustó y ordenó que se usara IIII.
  • Otros dicen que se usa IIII ya que se crea un simetría visual en la esferea del reloj que no ofrece el símbolo IV.
  • Finalmente se dice que se usa IIII por superstición.

Lista de números romanos y sus equivalencia decimales

Aquí os dejo un listado de la numeración romana y su equivalencia a los números que usamos nosotros. Más adelante intentaré desarollar un conversor de números romanos y a la inversa, para que sepas cómo escribir un número en la numeración romana.

 Numerción Romana Decimal Numerción Romana Decimal
I1II2
III3IV4
V5VI6
VII7VIII8
IX9X10
XI11XII12
XIII13XIV14
XV15XVI16
XVII17XVIII18
XIX19XX20
XXX30XL40
L50LX60
LXX70LXXX80
XC90C100
D500M1000
V5000

Símbolos romanos y su significado

A parte de la simbología numérica los romanos utilizaban otro tipo de símbolos para representar la vida cotidiana, el ejército o los más altos poderes del estado. Entre los símbolos más conocidos y reconocibles para todos destacamos los siguientes:

SPQR

Acrónimo de la frase “Senātus Populusque Rōmānus“, que significa “el senado y el pueblo romano“, es el símbolo que utilizaba el gobierno de la antigua república romana y que a días de hoy se utiliza como emblema oficial de la capital de Italia, Roma. Dicho símbolo se podría encontrar en muchas construcciones públicas, en las monedas, en documentos públicos así como en el escudo de armas de los ejércitos romanos.

El águila romana

Quizás uno de los símbolos más conocido ya que seguro que lo hemos visto en gran cantidad de películas así como si has tenido la oportunidad de visitar la ciudad de Roma. Símbolo por excelencia de las legiones romanas. El águila se solía posar en lo alto de una lanza y era uno de los emblemas más temidos por sus adversarios.

Lábaro

Estandarte empleado por los emperadores romanos y que consta de una lanza cuyo astil era dorado atravesado por una pala. Encima sobresalía una corona brillante y en medio había el monograma de Cristo formado por las letras griegas X (Ji) y P (Ro).

Corona triumfal

Es, sin lugar a duda, uno de los símbolos más reconocibles de la época romana y utilizada como distinción a los generales que llegaban victoriosos de sus batallas. La Corona triumfal estaba realizada por un cerco de ramas de laurel pero pasó a realizarse de oro tiempos después.

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